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El aislamiento social, la soledad en las personas mayores plantea riesgos para la salud. Date cuenta de que la soledad es un sentimiento, no un hecho. Cuando te sientes solo, es porque algo ha provocado un recuerdo de ese sentimiento, no porque de hecho estés aislado y solo. Soledad y aislamiento La soledad es un sentimiento de tristeza o angustia por estar solo o sentirse desconectado del mundo que te rodea. Puede sentirse más durante un largo período de tiempo. También es posible sentirse solo, incluso cuando está rodeado de personas.

Un estudio prospectivo de aislamiento social, soledad y. La diferencia clave entre el aislamiento social y la soledad.

 

Cacioppo define la soledad, como "aislamiento social percibido, o la discrepancia entre lo que quiere de sus relaciones sociales y su percepción de esas relaciones. Sentirse solo puede desencadenar pensamientos de que no somos amados o desagradables". ¿Todo por ti mismo? 10 maneras de superar la soledad. Cómo combatir la soledad y el aislamiento a medida que envejecemos.

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El cuarenta por ciento de los participantes de la encuesta también informaron que a veces o siempre sienten que sus relaciones no son significativas y que se sienten aisladas. Tales números son alarmantes debido a los riesgos para la salud y la salud mental asociados con la soledad. Según un metaanálisis en coautoría de Julianne Holt-Lunstad, PhD, profesora de psicología y neurociencia en la Universidad Brigham Young, la falta de conexión social aumenta los riesgos para la salud tanto como fumar 15 cigarrillos al día o tener un trastorno por consumo de alcohol. También descubrió que la soledad y el aislamiento social son dos veces más perjudiciales para la salud física y mental que la obesidad (Perspectives on Psychological Science, Vol. 10, No. 2, 2015). "Existe evidencia sólida de que el aislamiento social y la soledad aumentan significativamente el riesgo de mortalidad prematura, y la magnitud del riesgo excede la de muchos indicadores de salud principales", dice HoltLunstad. En un esfuerzo por detener tales riesgos para la salud, se han lanzado campañas en Australia y coaliciones para reducir el aislamiento social y la soledad, el nivel percibido de aislamiento social de un individuo en Australia, Dinamarca y el Reino Unido. Estos programas nacionales reúnen a expertos en investigación, agencias gubernamentales y sin fines de lucro, grupos comunitarios y voluntarios calificados para crear conciencia sobre la soledad y abordar el aislamiento social a través de intervenciones y defensa basadas en evidencia. Pero, ¿está realmente aumentando la soledad, o es una condición que los humanos siempre han experimentado en varios momentos de la vida? En otras palabras, ¿nos estamos volviendo más solitarios o simplemente más inclinados a reconocer y hablar sobre el problema? Estas son preguntas difíciles de responder porque los datos históricos sobre la soledad son escasos. Aún así, algunas investigaciones sugieren que el aislamiento social está aumentando, por lo que la soledad también puede serlo, dice Holt-Lunstad. Los datos más recientes del censo de Estados Unidos, por ejemplo, muestran que más de una cuarta parte de la población vive sola, la tasa más alta jamás registrada. Además, más de la mitad de la población no está casada, y las tasas de matrimonio y el número de hijos por hogar han disminuido desde el censo anterior. Las tasas de voluntariado también han disminuido, según una investigación del Instituto Do Good de la Universidad de Maryland, y un porcentaje cada vez mayor de estadounidenses informa que no tiene afiliación religiosa, lo que sugiere una disminución en los tipos de conexiones religiosas y otras conexiones institucionales que pueden proporcionar comunidad. "Independientemente de si la soledad aumenta o se mantiene estable, tenemos muchas pruebas de que una parte importante de la población se ve afectada por ella", dice HoltLunstad. "Estar conectado con los demás socialmente se considera una necesidad humana fundamental, crucial tanto para el bienestar como para la supervivencia". Como expertos en cambio de comportamiento, los psicólogos están bien posicionados para ayudar a la nación a combatir la soledad. A través de su trabajo de investigación y políticas públicas, muchos psicólogos han estado proporcionando datos y recomendaciones detalladas para promover la conexión social como una prioridad de salud pública en los Estados Unidos, tanto a nivel social como individual. "Con el envejecimiento de la población, solo se anticipa que los efectos de la soledad en la salud pública aumenten", dice Holt-Lunstad. "El desafío que enfrentamos ahora es descubrir qué se puede hacer al respecto". ¿Quién es más probable? La soledad es una experiencia que ha existido desde el principio de los tiempos, y todos lidiamos con ella, según Ami Rokach, PhD, instructora de la Universidad de York en Canadá y psicóloga clínica. "Es algo con lo que cada uno de nosotros lidia de vez en cuando", explica, y puede ocurrir durante las transiciones de la vida, como la muerte de un ser querido, el divorcio o el traslado a un lugar nuevo. Los investigadores se refieren a este tipo de soledad como soledad reactiva. Sin embargo, pueden surgir problemas cuando una experiencia de soledad se vuelve crónica, señala Rokach. "Si la soledad reactiva es dolorosa, la soledad crónica es tortuosa", dice. La soledad crónica es más probable cuando las personas no tienen los recursos emocionales, mentales o financieros para salir y satisfacer sus necesidades sociales o carecen de un círculo social que pueda proporcionar estos beneficios, dice la psicóloga Louise Hawkley, PhD, a científico investigador senior en la organización de investigación NORC de la Universidad de Chicago. "Ahí es cuando las cosas pueden volverse muy problemáticas, y cuando pueden surgir muchas de las principales consecuencias negativas para la salud de la soledad", dice ella. El año pasado, una encuesta del Centro de Investigación Pew de más de 6,000 adultos en los Estados Unidos relacionó la soledad frecuente con la insatisfacción con la vida familiar, social y comunitaria. Alrededor del 28 por ciento de los que no están satisfechos con su vida familiar se sienten solos la mayor parte del tiempo, en comparación con solo el 7 por ciento de los que están satisfechos con su vida familiar. La satisfacción con la vida social de uno sigue un patrón similar: el 26 por ciento de los que no están satisfechos con su vida social suelen estar solos, en comparación con solo el 5 por ciento de los que están satisfechos con su vida social. Uno de cada cinco estadounidenses que dicen que no están satisfechos con la calidad de vida en sus comunidades locales sienten soledad frecuente, aproximadamente el triple del 7 por ciento de los estadounidenses que están satisfechos con la calidad de vida en sus comunidades. Y, por supuesto, la soledad puede ocurrir cuando las personas están rodeadas de otros, en el metro, en un salón de clases o incluso con sus cónyuges e hijos, según Rokach, quien agrega que la soledad no es sinónimo de aislamiento o soledad elegidos. Más bien, la soledad se define por los niveles de satisfacción de las personas con su conexión o su aislamiento social percibido. Efectos de la soledad y el aislamiento. Como lo demuestra una revisión de los efectos del aislamiento social percibido a lo largo de la vida, en coautoría de Hawkley, la soledad puede causar estragos en la salud física, mental y cognitiva de un individuo (Philosophical Transactions of the Royal Society B, Vol. 370, No 1669, 2015). Hawkley señala evidencia que vincula el aislamiento social percibido con consecuencias adversas para la salud, como depresión, mala calidad del sueño, función ejecutiva deteriorada, deterioro cognitivo acelerado, función cardiovascular deficiente e inmunidad deteriorada en todas las etapas de la vida. Además, un estudio de 2019 dirigido por Kassandra Alcaraz, PhD, MPH, investigadora de salud pública de la American Cancer Society, analizó datos de más de 580, 000 adultos y descubrió que el aislamiento social aumenta el riesgo de muerte prematura por cualquier causa por cada causa. raza (American Journal of Epidemiology, Vol.188, No. 1, 2019). Según Alcaraz, entre los participantes negros, el aislamiento social duplicó el riesgo de muerte prematura, mientras que aumentó el riesgo entre los participantes blancos en un 60 a 84 por ciento. "Nuestra investigación realmente muestra que la magnitud del riesgo presentado por el aislamiento social es muy similar en magnitud a la de la obesidad, el tabaquismo, la falta de acceso a la atención y la inactividad física", dice ella. En el estudio, los investigadores ponderaron varias medidas estándar de aislamiento social, incluido el estado civil, la frecuencia de asistencia al servicio religioso, las reuniones del club / actividades grupales y la cantidad de amigos o parientes cercanos. Descubrieron que, en general, la raza parecía ser un predictor más fuerte del aislamiento social que el sexo; los hombres y mujeres blancos tenían más probabilidades de estar en la categoría menos aislada que los hombres y mujeres negros. El estudio de la Sociedad Estadounidense del Cáncer es el más grande hasta la fecha en todas las razas y géneros, pero investigaciones anteriores han proporcionado vislumbres de los efectos nocivos del aislamiento social y la soledad. Un estudio de 2016 dirigido por la epidemióloga Nicole Valtorta, PhD de la Universidad de Newcastle, por ejemplo, relacionó la soledad con un aumento del 30 por ciento en el riesgo de accidente cerebrovascular o el desarrollo de enfermedad coronaria (Heart, Vol.102, No. 13). Valtorta señala que el mayor riesgo de una persona solitaria de enfermarse probablemente se debe a varios factores combinados: conductuales, biológicos y psicológicos. "Al no tener el estímulo de familiares o amigos, los que están solos pueden caer en hábitos poco saludables", dice Valtorta. "Además, se ha descubierto que la soledad aumenta los niveles de estrés, impide el sueño y, a su vez, daña el cuerpo. La soledad también puede aumentar la depresión o la ansiedad". El año pasado, los investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Estatal de Florida también descubrieron que la soledad se asocia con un aumento del 40 por ciento en el riesgo de demencia de una persona (The Journals of Gerontology: Series B, en línea 2018). Dirigido por Angelina Sutin, PhD, el estudio examinó datos de más de 12, 000 adultos U. de 50 años y mayores. Los participantes calificaron sus niveles de soledad y aislamiento social y completaron una batería cognitiva cada dos años por hasta 10 años. Entre los adultos mayores en particular, es más probable que se produzca la soledad cuando un individuo se enfrenta a limitaciones funcionales y tiene poco apoyo familiar, dice Hawkley. Una mejor salud autoevaluada, más interacción social y menos tensión familiar reducen los sentimientos de soledad de los adultos mayores, según un estudio, dirigido por Hawkley, que examina datos de más de 2, 200 adultos mayores (Research on Aging, Vol. 40, No 4, 2018). "Incluso entre los que comenzaron solos, los que gozaban de mejor salud y socializaban con otros con más frecuencia tenían muchas más probabilidades de recuperarse posteriormente de su soledad", dice. Un estudio de 2015 dirigido por Steven Cole, MD, profesor de medicina en la Universidad de California, Los Ángeles, proporciona pistas adicionales sobre por qué la soledad puede dañar la salud en general (PNAS, Vol. 112, No. 49, 2015). Él y sus colegas examinaron las expresiones genéticas en los leucocitos, glóbulos blancos que juegan un papel clave en la respuesta del sistema inmunitario a la infección. Descubrieron que los leucocitos de los participantes solitarios, tanto humanos como macacos rhesus, mostraron una mayor expresión de genes involucrados en la inflamación y una menor expresión de genes involucrados en las respuestas antivirales. Parece que la soledad puede conducir a una señalización de estrés a largo plazo de "lucha o huida", que afecta negativamente el funcionamiento del sistema inmunitario. En pocas palabras, las personas que se sienten solas tienen menos inmunidad y más inflamación que las personas que no. Combatiendo la soledad Si bien los efectos nocivos de la soledad están bien establecidos en la literatura de investigación, encontrar soluciones para frenar la soledad crónica ha resultado más difícil, dice Holt-Lunstad. Desarrollar intervenciones efectivas no es una tarea simple porque no hay una causa subyacente única de soledad, dice ella. "Diferentes personas pueden estar solas por diferentes razones, por lo que no es probable que funcione una intervención única para todos porque se necesita algo que aborde la causa subyacente". Rokach señala que los esfuerzos para minimizar la soledad pueden comenzar en casa, enseñando a los niños que la soledad no significa soledad. Además, dice, las escuelas pueden ayudar a los entornos de acogida en los que los niños buscan, identifican e intervienen cuando un compañero parece estar solo o desconectado de los demás. En términos de formas adicionales de abordar el aislamiento social y los sentimientos de soledad, la investigación dirigida por Christopher Masi, MD, y un equipo de investigadores de la Universidad de Chicago sugiere que las intervenciones que se enfocan hacia adentro y abordan los pensamientos negativos subyacentes a la soledad en primer lugar parecen para ayudar a combatir la soledad más que aquellas diseñadas para mejorar las habilidades sociales, mejorar el apoyo social o aumentar las oportunidades de interacción social (Personalidad y Revisión de Psicología Social, Vol. 15, No. 3, 2011). El metanálisis revisó 20 ensayos aleatorios de intervenciones para disminuir la soledad en niños, adolescentes y adultos y mostró que abordar lo que los investigadores denominaron cognición social desadaptativa a través de la terapia cognitivo-conductual (TCC) funcionó mejor porque permitió a los pacientes reconocer y tratar pensamientos negativos sobre la autoestima y cómo los perciben los demás, dice Hawkley, uno de los coautores del estudio. Aún así, algunas investigaciones han encontrado que involucrar a los adultos mayores en grupos comunitarios y sociales puede generar efectos positivos para la salud mental y reducir los sentimientos de soledad. El año pasado, Julene Johnson, PhD, investigadora del envejecimiento de la Universidad de California en San Francisco, examinó cómo unirse a un coro podría combatir los sentimientos de soledad entre los adultos mayores (The Journals of Gerontology: Series B, en línea 2018). La mitad de los 12 centros para personas mayores del estudio fueron seleccionados al azar para el programa del coro, que incluyó sesiones semanales de coro de 90 minutos, incluidas actuaciones públicas informales. La otra mitad de los centros no participó en las sesiones del coro. Después de seis meses, los investigadores no encontraron diferencias significativas entre los dos grupos en las pruebas de la función cognitiva, la fuerza de la parte inferior del cuerpo y la salud psicosocial en general. Pero sí encontraron mejoras significativas en dos componentes de la evaluación psicosocial entre los participantes del coro: este grupo informó sentirse menos solo e indicó que tenían más interés en la vida. Las personas mayores en el grupo que no forma parte del coro no vieron cambios en su soledad, y su interés en la vida disminuyó ligeramente. Investigadores de la Universidad de Queensland en Australia también descubrieron que los adultos mayores que participan en grupos sociales como clubes de lectura o grupos de la iglesia tienen un menor riesgo de muerte (BMJ Open, Vol.6, No. 2, 2016). Dirigido por el psicólogo Niklas Steffens, PhD, el equipo rastreó la salud de 424 personas durante seis años después de que se retiraron y descubrió que la pertenencia a un grupo social tenía un efecto compuesto en la calidad de vida y el riesgo de muerte. En comparación con los que aún trabajan, cada membresía grupal perdida después de la jubilación se asoció con una caída de alrededor del 10 por ciento en la calidad de vida seis años después. Además, si los participantes pertenecían a dos grupos antes de la jubilación y los mantuvieron durante los siguientes seis años, su riesgo de muerte era del 2 por ciento, aumentando al 5 por ciento si renunciaban a la membresía en un grupo y al 12 por ciento si renunciaban a la membresía. en ambos. "En este sentido, las intervenciones prácticas deben centrarse en ayudar a los jubilados a mantener su sentido de propósito y pertenencia ayudándoles a conectarse con grupos y comunidades que sean significativos para ellos", dicen los autores. Con ese fin, la cohousing parece estar creciendo en popularidad entre jóvenes y adultos de todo el mundo como una forma de mejorar las conexiones sociales y disminuir la soledad, entre otros beneficios. Las comunidades de cohousing y las residencias de edades mixtas se construyen intencionalmente para unir a las generaciones más viejas y más jóvenes, ya sea en vecindarios enteros dentro de casas unifamiliares o en edificios de apartamentos más grandes, donde comparten espacios de comedor, lavandería y recreación. Los vecinos se reúnen para fiestas, juegos, películas u otros eventos, y la pieza de cohousing hace que sea fácil formar clubes, organizar el cuidado de niños y ancianos y compartir el viaje. Hawkley y otros psicólogos argumentan que estas situaciones de vida también pueden proporcionar un antídoto contra la soledad, particularmente entre los adultos mayores. Aunque las evaluaciones formales de su efectividad para reducir la soledad siguen siendo escasas, las comunidades de cohousing en los Estados Unidos ahora son 165 en todo el país, según la Asociación Cohousing, con otras 140 en las etapas de planificación. "Los adultos mayores se han vuelto tan marginados y se les ha hecho sentir como si ya no fueran miembros productivos de la sociedad, lo cual es un hecho solitario en sí mismo", dice Hawkley. "Para que la sociedad sea saludable, tenemos que encontrar formas de incluir a todos los segmentos de la población, y muchos de estos programas intergeneracionales de vivienda parecen estar haciendo mucho en términos de disipar los mitos sobre la vejez y ayudar a las personas mayores a sentirse importantes. y valorado a los miembros de la sociedad de nuevo ".

Esta charla TED literalmente me hizo llorar. Me puedo relacionar mucho con este problema. Raramente hablo con mi familia y no sé cómo me aislé de mis amigos. No puedo decidir si me aislé de ellos o si hay algo mal conmigo.

 

Desearía que mi posibilidad de enfermedad cardíaca se acelerara para no tener que sentir más esta soledad. Fue literalmente mi primer pensamiento al escuchar su estadística. Saluda a mi vida. Loneliness and Isolation Transmite gratis nuevos álbumes. Buena chica, buen consejo. Soledad y aislamiento Free stream. Soledad y aislamiento Corriente libre de conciencia.

La soledad es un sentimiento de tristeza o angustia por estar solo o sentirse desconectado del mundo que te rodea. Puede sentirse más durante un largo período de tiempo. También es posible sentirse solo, incluso cuando está rodeado de personas. El aislamiento se está separando de otras personas y de su entorno. A veces esto ocurre a través de decisiones que tomamos nosotros mismos, o por circunstancias e. sol. haciendo un trabajo que requiere viaje o reubicación. Algunas razones por las que puede sentirse solo o aislado Perder a un ser querido o amigo por muerte o reubicación Falta de lazos familiares cercanos Viviendo solo Dificultades para conocer gente nueva debido a problemas de acceso, una personalidad introvertida o la sensación de que no perteneces Sentimientos de pérdida o dolor. Mala salud física, fragilidad, problemas de movilidad. Una condición de salud mental como depresión o ansiedad. Miedo al rechazo de los demás o sentimientos de ser "diferente" o estigmatizado por la sociedad. Incapacidad para participar en actividades debido a problemas de acceso, movilidad, enfermedad, transporte. Retiro del trabajo, reubicación del hogar, inicio en un nuevo rol o comunidad Falta de propósito o significado en la vida Barreras lingüísticas o culturales, o una conexión reducida con su cultura de origen. Aislamiento geográfico Sentirse perdido en la multitud. ¿Cómo afecta la soledad y el aislamiento a su salud mental? Todos se sienten solos de vez en cuando, pero largos períodos de soledad o aislamiento social pueden tener un impacto negativo en su salud física, mental y social. Algunos signos incluyen: Síntomas físicos: dolores y molestias, dolores de cabeza, enfermedades o empeoramiento de afecciones médicas. Condiciones de salud mental: mayor riesgo de depresión, ansiedad, paranoia o ataques de pánico. Baja energía: cansancio o falta de motivación Problemas para dormir: dificultad para conciliar el sueño, despertarse con frecuencia o dormir demasiado Problemas de dieta: pérdida de apetito, aumento o pérdida repentina de peso Uso de sustancias: mayor consumo de alcohol, tabaco, medicamentos, drogas Sentimientos negativos: sentimientos de inutilidad, desesperanza o pensamientos suicidas. Que ayuda La soledad puede ser superada. Conéctese o reconecte con amigos y familiares: mantenerse en contacto con sus seres queridos puede evitar la soledad y el aislamiento. Si su familia no vive cerca, la tecnología puede ayudarlo a mantenerse en contacto Salga de un lado a otro: las salidas regulares para funciones sociales, ejercicio, visitar amigos, hacer compras o simplemente ir a lugares públicos pueden ayudar Participe en su comunidad: pruebe un pasatiempo nuevo (o antiguo), únase a un club, inscríbase en el estudio o aprenda una nueva habilidad. Intente buscar en línea, en su TAFE / Community College, biblioteca o centro comunitario local, cosas que le puedan interesar en su área. Voluntario: ayudar a los demás es una excelente manera de sentirse más conectado Considere tener una mascota: los animales domésticos son compañeros maravillosos y pueden proporcionar comodidad y apoyo en momentos de estrés, problemas de salud o aislamiento. Obtenga apoyo: si la soledad y el aislamiento social le causan angustia, debe analizar sus inquietudes con un médico de cabecera, un consejero o una persona de confianza. ¿Te ayudó esta información? Danos tu opinion.

Wow, es sorprendente darse cuenta de cuántos de nosotros estamos solos. He estado solo desde que tenía 19 años y ahora tengo 26, todos mis viejos amigos se fueron de mi vida, ya sea por su elección o por ser un imbécil, o por no intentar mantener viva la amistad. . Solo soy una persona rara que siente que no puedo relacionarme con la mayoría de las personas. Soy un chico gay, pero también un gran jugador. En primer lugar, no soy tu típico chico gay extravagante, por lo que encajar con tu público gay típico no funciona. Sé que es un estereotipo, pero generalmente los estereotipos son ciertos. A la mayoría de los gays no les gustan los videojuegos y están más interesados ​​en la fiesta, la bebida, la moda o cualquier otra cosa. Todo lo que quiero es un novio a quien le gusten las mismas cosas que a mí y con las que me pueda identificar, y nunca he conocido a una persona como esta. Apesta mucho. Todo lo que quiero es alguien con quien compartir los buenos momentos, ya sea un simple amigo o algo más como un novio. Solo quiero un poco de contacto social y sentir que valgo algo. Empiezas a sentir que esas personas no existen, pero con casi 8 mil millones de personas en este planeta, ¿cómo es eso posible? ¿Son ustedes otros jugadores gays por ahí?

 

Algunas personas usan las palabras "aislamiento" y "soledad" indistintamente, pero esto no refleja el verdadero significado de cada término. El aislamiento puede conducir a la soledad y, en algunos casos, la soledad puede exacerbar el aislamiento. Se ha descubierto que ambos ocurren con otros problemas de salud mental como la ansiedad o la depresión. Saber cómo la soledad y el aislamiento son distintos y relacionados puede ayudar a las personas que luchan con ellos a abordar y resolver mejor estos problemas. Aquí hay algunas cosas que debe saber sobre cómo manejar la soledad y el aislamiento social en su vida. La diferencia entre aislamiento y soledad El aislamiento social ocurre cuando una persona tiene poco o ningún contacto con otras personas. Puede ocurrir durante largos o cortos períodos de tiempo y es un estado claramente físico. El aislamiento específicamente puede caracterizarse por: Quedarse en casa la mayor parte o todo el tiempo Rechazar la interacción interpersonal Evitar situaciones sociales El aislamiento puede tener muchos efectos emocionales negativos, como mayor tristeza, inquietud y soledad. Si bien el aislamiento puede causar soledad, los dos no siempre ocurren juntos. Las personas pueden encontrarse socialmente aisladas regularmente como un efecto secundario de un problema de salud mental aislado como la ansiedad social o la agorafobia. Por ejemplo, alguien con agorafobia puede sentirse demasiado ansioso para salir de su casa algunos días. La soledad, por otro lado, es un estado emocional. Se define como sentirse solo o separado de los demás, o como sentirse vacío. La soledad puede acompañar al aislamiento social, pero puede ser causada por otras cosas, como rupturas o divorcios, mudarse a una nueva ubicación o la muerte de un amigo cercano o un ser querido. Alguien que tiene dificultades para hacer amigos también puede experimentar soledad frecuente. En el caso de la salud mental, la soledad puede acompañar a la depresión, la ansiedad y muchas adicciones y fobias. ¿El aislamiento causa soledad? Hay algunos casos en los que el aislamiento puede conducir a la soledad. A veces, no estar cerca de otros por largos períodos de tiempo puede hacer que las personas se sientan intensamente solas. Por ejemplo, si alguien trabaja desde casa, puede pasar todo el día solo en su casa sin mucho contacto social, en cuyo caso pueden experimentar sentimientos de soledad. La intimidación o la experiencia de estar alejado de un grupo social también puede provocar sentimientos de soledad. La soledad a veces puede conducir al aislamiento. Las personas que se sienten solas durante largos períodos de tiempo pueden tener dificultades para relacionarse con otras personas en situaciones sociales. Si parece demasiado difícil llegar a otros o si se ha afianzado el miedo al rechazo, las personas pueden aislarse para lidiar con su soledad. El ciclo de aislamiento-soledad a menudo se alimenta a sí mismo, pero no ofrece alivio o alivio a las personas atrapadas en él. En algunos casos, el aislamiento y los sentimientos de soledad pueden ocurrir simultáneamente sin que uno sea causado por los demás. Esto generalmente significa que otros factores sociales, psicológicos o relacionados con la salud mental pueden estar involucrados. Cómo el aislamiento y la soledad afectan la salud mental Se ha demostrado en estudios que el aislamiento afecta a personas con problemas de salud mental. En algunos casos, como cuando las personas tienen ansiedad o depresión, el aislamiento puede agravar lo que ya puede parecer un síntoma intenso. Esto podría ser particularmente cierto cuando la depresión y la ansiedad generalmente se alivian con el contacto social. La soledad prolongada puede incluso provocar problemas de salud. Se ha demostrado que demasiado tiempo solo impacta el desarrollo cognitivo en los jóvenes y conduce a malos hábitos de salud física. A veces, sentirse solo durante mucho tiempo puede hacer que las personas sientan que vale la pena cuidarse a sí mismas y que pueden dejar de comer bien o hacer ejercicio. Algunos otros efectos del aislamiento y la soledad a tener en cuenta pueden incluir: La soledad puede acompañar al aislamiento social, pero puede ser causada por otras cosas, como rupturas o divorcios, mudarse a una nueva ubicación o la muerte de un amigo cercano o un ser querido. Conducta de riesgo Patrones de sueño interrumpidos Aumento del estrés Abuso de alcohol o drogas. Función cerebral alterada Pensamientos o conductas suicidas Cuando el aislamiento y la soledad son síntomas A veces, la soledad y / o el aislamiento se presentan como síntomas primarios de un problema de salud mental. Por ejemplo, si alguien de repente comienza a alejarse de sus amigos y familiares, esto podría indicar una serie de posibles problemas. Podrían tener depresión o un trastorno alimentario, o pueden verse afectados por una relación abusiva. El aislamiento puede ser un primer signo de muchos problemas de salud mental, por lo que identificar el contexto único de cada situación es clave para comprenderlo. La soledad y el aislamiento pueden ser síntomas de los siguientes problemas de salud mental, entre otros: Depresión Ansiedad Estrés postraumático (TEPT) Bipolar Límite de la personalidad Factores de riesgo para aislamiento y soledad Al igual que con cualquier otro problema, algunas personas pueden ser más susceptibles al aislamiento y la soledad que otras, aunque cualquiera puede aislarse o sentirse solo. Las personas que recientemente han tenido cambios traumáticos en la vida, que viven en entornos familiares tumultuosos o que han sido testigos o han experimentado violencia doméstica o abuso pueden ser más propensas a la soledad y al aislamiento. Por ejemplo, una persona que se divorció recientemente y se mudó a un nuevo vecindario puede sentir la ausencia de su ex pareja y comunidad, lo que hace que se sientan solos. Además, una persona mayor cuyo cónyuge ha fallecido puede estar aislada en su vida cotidiana, lo que puede conducir a la soledad y la mala salud. Las personas que viven en hogares abusivos pueden aislarse porque la vergüenza de su entorno les hace pensar que no pueden hablar con otros sobre su vida. También pueden sentirse intensamente solos si se preocupan de que nadie pueda relacionarse con sus experiencias de vida. Obteniendo ayuda Si te sientes solo o experimentas aislamiento durante largos períodos de tiempo, puede ser útil contactarte con un profesional de salud mental con licencia que pueda ofrecerte apoyo mientras superas esas dificultades. No abordar la soledad y el aislamiento prolongados pueden afectar negativamente su bienestar físico y mental. Si hay un problema de salud mental más profundo que le causa sentimientos de soledad o aislamiento, un terapeuta puede ayudarlo a tratar ese problema y ponerlo en el camino hacia su mejor yo. Recuerda que no estás solo y nunca hay vergüenza en pedir ayuda. Referencias Cherry, K. (20 de noviembre de 2018). Lo que debes saber sobre la soledad. Recuperado de Ge, L., Heng, B. H., Ong, R. y Yap, C. (2017, 23 de agosto). Aislamiento social, soledad y sus relaciones con síntomas depresivos: un estudio de base poblacional. Más uno. Recuperado de Hawthorne, G. (2008). 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Cualquier punto de vista y opinión expresada no es necesariamente compartido por Preguntas o inquietudes sobre el artículo anterior, puede dirigirse al autor o publicarse como un comentario a continuación.

SOBRE EL AUTOR Clifford Singer, MD Profesor Adjunto, Universidad de Maine Jefe de Salud Mental Geriátrica y Neuropsiquiatría Hospital Acadia y Centro Médico del Este de Maine 268 Stillwater Avenue Bangor Maine 04402 207. 973. 6179 Cliff Singer es geriatra y psiquiatra. Vive en Orono, Maine, y dirige la Clínica del estado de ánimo y la memoria en el Hospital Acadia y el Programa de investigación de la enfermedad de Alzheimer para el Hospital Acadia y el Centro médico del este de Maine en Bangor. Se formó en psiquiatría general y medicina geriátrica en la Universidad de Ciencias y Salud de Oregon y trabajó en las facultades de psiquiatría y neurología allí y en la Universidad de Vermont antes de mudarse a Maine en 2010. RESUMEN: Los seres humanos son animales sociales y nuestros sistemas biológicos, psicológicos y sociales evolucionaron para prosperar en redes colaborativas de personas. En muchas sociedades, es probable que las redes sociales se debiliten a medida que las personas envejecen, lo que lleva en muchos casos al aislamiento y la soledad. En este artículo revisamos la evidencia de que el aislamiento social afecta la salud y la mortalidad, ya sea que el aislamiento esté acompañado o no de soledad subjetiva. Algunos estudios sugieren que el impacto del aislamiento y la soledad en la salud y la mortalidad son del mismo orden de magnitud que factores de riesgo como la presión arterial alta, la obesidad y el tabaquismo. También revisamos lo que se sabe sobre los mecanismos subyacentes a los efectos del aislamiento y la soledad en la salud. Los factores cardiovasculares, inflamatorios, hormonales, relacionados con el sueño y emocionales son relevantes. Finalmente, observamos la evidencia preliminar de que las intervenciones para abordar el aislamiento social y la soledad pueden mejorar los resultados de salud. En toda la investigación a la que se hace referencia en esta revisión se advierte que puede ser difícil aislar la causa y el efecto en estos estudios, ya que las personas con afecciones de salud preexistentes pueden ser propensas al aislamiento social, y muchas afecciones de salud crónicas hacen que la socialización sea más desafiante. También debemos recordar que no todos los que están aislados están solos y no todos los que están solos están aislados. Tener relaciones poco saludables puede ser más estresante que estar solo. Sin embargo, concluimos que los esfuerzos para abordar el aislamiento social en adultos mayores, incluidos aquellos que dependen de tecnologías remotas, es probable que sean rentables para los sistemas de atención de la salud, y son, como mínimo, enfoques humanos para una forma muy común de angustia en adultos mayores. Efectos sobre la salud del aislamiento social y la soledad Somos una especie social. Nuestras redes sociales (familias, tribus, comunidades, etc.) nos permitieron sobrevivir y prosperar. Nuestra supervivencia fue servida por el desarrollo evolutivo de comportamientos y mecanismos fisiológicos (neuronales, hormonales, celulares, genéticos) que apoyan las interacciones sociales (Cacioppo et al., 2011). Pero como con todos los rasgos humanos, hay una variación en nuestros comportamientos y necesidades sociales. El hecho es que la mayoría de nosotros estamos psicológicamente y biológicamente "programados" para necesitar redes sociales. Es lógico que el aislamiento social pueda imponer estrés en nuestras mentes y cuerpos que tiene un impacto significativo en la salud. Dado que el aislamiento social y la soledad son comunes en los adultos mayores, se ha prestado mucha atención a aclarar sus efectos adversos sobre la salud en la vejez. Sin embargo, es sorprendentemente difícil estudiar estos efectos y distinguir los efectos del aislamiento social y la soledad en la salud cuando las condiciones de salud preexistentes, como la inmovilidad y la depresión, pueden contribuir a la mala salud y aumentar el aislamiento y la soledad. También es un desafío distinguir el aislamiento social y la soledad unos de otros; no todos los que están aislados están solos y no todos los que están solos están solos. En este artículo, revisamos lo que se conoce sobre este tema. Definiendo el aislamiento social y la soledad. No todas las personas experimentan "soledad" de la misma manera. Los científicos sociales que estudian el aislamiento y la soledad han intentado definir estos términos de maneras específicas, ya que una persona se considera socialmente aislada si vive sola, tiene menos contacto mensual con amigos o familiares y no pertenece a un grupo (congregación religiosa , club, organización de trabajo o voluntariado, etc.). Por supuesto, algunos eligen el aislamiento como un estilo de vida preferido. Otros, probablemente mucho más en número, les han impuesto el aislamiento por la muerte de sus seres queridos, familiares y amigos que se mudan, viviendas rurales remotas, mudanzas recientes a una ciudad desconocida, movilidad reducida y otras situaciones que conducen a redes sociales agotadas y aislamiento . Las personas en estas situaciones pueden ser más propensas a experimentar soledad y sentirse aisladas (percepción de aislamiento). Existen instrumentos de investigación validados que cuantifican el aislamiento social y la soledad principalmente en términos de número y frecuencia de contactos sociales. Sin embargo, definir el aislamiento en términos cuantitativos puede no ser siempre válido. La investigación, así como nuestra propia experiencia, nos dice que la calidad de nuestras interacciones sociales, más que el número de nuestras relaciones, determina la soledad. Los investigadores también han abordado estos problemas utilizando métodos cualitativos. Cornwell y Waite (2009) utilizan términos como "desconexión social" y "aislamiento percibido" para definir el aislamiento social y la soledad utilizando la naturaleza objetiva y subjetiva de estos estados. La desconexión social se define como la falta de contacto con los demás. El aislamiento percibido se define como la experiencia subjetiva de falta de compañía y apoyo. La soledad puede ser parte de eso, aunque las personas aún pueden experimentar un aislamiento subjetivo con los demás. La suposición es que la desconexión social sin el aislamiento percibido (es decir, el aislamiento sin soledad) sería más "sintonía del ego" y menos estresante que los estados de soledad y depresión, por lo tanto, tendría menos impacto en la salud. La investigación no siempre ha respaldado esta suposición (Cornwell y Waite, 2009). El aislamiento social, con o sin soledad, puede tener un efecto tan grande sobre el riesgo de mortalidad como fumar, la obesidad, el estilo de vida sedentario y la presión arterial alta (Cacioppo et al. 2011). Asociaciones de aislamiento y soledad en salud. Varios indicadores de aislamiento social se han asociado con problemas de salud. Existe una vasta literatura sobre este tema que está más allá del alcance de este artículo, pero varios estudios pueden ayudarnos a comprender mejor las relaciones de las redes sociales, el aislamiento percibido, la salud y la mortalidad. Desde una perspectiva metodológica, estos estudios suponen que el estado de salud contribuye a la capacidad de participar socialmente. Por lo tanto, el estado de salud puede contribuir a la soledad y el aislamiento, creando así un dilema de "causa y efecto" al intentar definir las relaciones entre la soledad, el aislamiento social, la salud y la mortalidad. Los investigadores deben controlar el estado de salud basal en el diseño de sus estudios y en el análisis de sus datos. A pesar de esto, los efectos del aislamiento social y la soledad en la salud son una fuerza lo suficientemente fuerte como para que emerjan consistentemente como factores de riesgo inequívocos para la mala salud y la mortalidad en los numerosos estudios que han examinado estas relaciones a través de diversas metodologías, incluidos los estudios de cohortes longitudinales y meta- análisis (análisis cuantitativo de los resultados combinados de estudios cuidadosamente seleccionados). Un estudio prospectivo más antiguo, pero grande y bien diseñado durante cuatro años, analizó la mortalidad total en un grupo de hombres para los que se conocían las redes sociales. Unos 32, 624 hombres sanos fueron seguidos y se produjeron 511 muertes. Los hombres socialmente aislados (no casados, menos de seis amigos o familiares, sin membresías en organizaciones religiosas o sociales) tenían un riesgo 90% mayor de muerte cardiovascular y más del doble del riesgo de muerte por accidente o suicidio. También tenían el doble de riesgo de accidente cerebrovascular no mortal. No tuvieron un mayor riesgo de infarto de miocardio no fatal en este estudio, lo que plantea la cuestión de si el aislamiento social contribuye o no a la gravedad o la supervivencia de los eventos cardíacos (Kawachi et al., 1996). Estos investigadores no consideraron la soledad versus el aislamiento social como factores de riesgo relativo. Es natural suponer que la soledad tiene un mayor efecto sobre la salud y algunos estudios respaldan esa conclusión. Los efectos adversos sobre la salud de la soledad se observan en todas las etapas del ciclo de vida (Hawkley y Capitanio, 2014). Pero los ancianos corren un riesgo particular tanto por la soledad como por las consecuencias para la salud de la soledad. Por ejemplo, en un estudio de cuestionario que involucró a un gran número de adultos mayores en Finlandia, el 39% sufrió soledad al menos parte del tiempo; 5% a menudo o siempre. La soledad se asoció estadísticamente con varias variables demográficas, incluida la vida rural, la edad avanzada, la vida sola o en residencias, la viudez, el bajo nivel educativo y los bajos ingresos. Subjetivamente, las personas en este estudio atribuyeron su soledad a la enfermedad, la pérdida del cónyuge y la falta de amigos. El mal estado de salud y el mal estado funcional también se asociaron con mayores sentimientos de soledad (Savikko et al., 2005). Un estudio realizado por Cacioppo y Caciappo (2014) descubrió que la soledad está asociada con problemas de salud en un mayor grado que el simple aislamiento social. Examinaron dos elementos de aislamiento social de forma independiente (desconexión social y aislamiento percibido) en la salud física y mental. Se demostraron relaciones más fuertes entre la soledad y la peor salud, incluidas las enfermedades cardiovasculares, la inflamación y la depresión, que el aislamiento social en sí. Se demostró que la soledad en los adultos mayores aumenta significativamente el riesgo de deterioro funcional y muerte en un reciente estudio de cohorte longitudinal de 1604 seguido durante seis años. Alrededor del 43% de la cohorte informó soledad y tenían un mayor riesgo de deterioro funcional (AVD, movilidad) y muerte. Los autores de este estudio encontraron que la soledad se asoció con estos malos resultados incluso después de ajustar el estado de salud de referencia y la depresión, pero no comparó a los que estaban aislados con los que estaban solos (Perissinotto et al., 2012). Por otro lado, muchos investigadores han encontrado que el aislamiento social en sí mismo es un factor de riesgo para la mala salud. En un metanálisis de estudios que examinan la magnitud del efecto del aislamiento social y la soledad sobre la mortalidad en el que se controlaron importantes variables de salud de referencia en el análisis, Holt-Lunstad y colegas (2015) encontraron un aumento del 29% en el riesgo de mortalidad con el tiempo a partir de aislamiento social y 26% de aumento en el riesgo de mortalidad por soledad. Curiosamente, encontraron un riesgo 32% mayor al vivir solo, independientemente del aislamiento social. Es decir, no encontraron correlación del aislamiento social objetivo versus subjetivo. Este hallazgo es contrario a la intuición, ya que pensaríamos que el estrés de la soledad sería un factor impulsor de la mala salud, sin embargo, la "soledad" parece ser al menos tan fuerte, si no una influencia más fuerte en la salud. Steptoe y col. (2013) investigaron si el impacto del aislamiento social en la salud fue "causado por la soledad" en 6500 hombres y mujeres mayores de 52 años que participaron en el Estudio Longitudinal Inglés sobre el Envejecimiento. Cuantificaron el contacto con familiares, amigos y organizaciones comunitarias y administraron un cuestionario de soledad. Monitorearon la mortalidad durante un promedio de 7. 25 años por sujeto. Después de ajustar las variables demográficas, el aislamiento social aumentó la mortalidad, mientras que la soledad no. Aquellos con el mayor aislamiento social (menos contacto social) tenían un riesgo aún mayor. Es muy importante tener en cuenta que, aunque hubo un mayor riesgo de mortalidad en personas solitarias, también tuvieron mayores problemas de salud mental y física basales que pueden haber explicado el mayor riesgo durante el período de observación. Es decir, la soledad en este estudio se asoció con altos niveles basales de depresión, artritis y discapacidad de movilidad que el aislamiento social sin cohorte de soledad. Entonces, cuando se excluyeron las variables de salud de referencia, la cohorte de soledad no parecía tener una tasa de mortalidad tan alta. En realidad, tanto el aislamiento social como la soledad están asociados con mayores tasas de mortalidad (Steptoe A et al. 2013). Aún no está claro si el impacto del aislamiento social y el aislamiento percibido (es decir, la soledad) en la salud es comparable, pero la evidencia parece inclinarse hacia la conclusión de que ambos plantean riesgos para la salud. En un esfuerzo por aclarar el efecto relativo de la soledad y el aislamiento social sobre el riesgo de mortalidad cardiovascular, Valtorta et al. (2016) realizaron un metanálisis de 11 estudios cardíacos y de ocho accidentes cerebrovasculares. Las malas relaciones sociales en general (aislamiento social y soledad) se asociaron con un aumento del 29% en el riesgo de enfermedad coronaria y un aumento del 32% en el riesgo de accidente cerebrovascular. Este mayor riesgo es comparable al riesgo de obesidad y falta de actividad física y si las personas aisladas estaban solas o no parecía no haber una diferencia. Mecanismos potenciales Se han propuesto muchos mecanismos potenciales para explicar las relaciones entre la integración social, el apoyo social percibido y los resultados de salud. En primer lugar, pasar tiempo con personas que exhiben hábitos saludables puede reforzar comportamientos saludables, mejorar el acceso a información relacionada con la salud, una mejor nutrición, más actividad física, transporte a proveedores de atención médica e incluso aumentar los recursos financieros. Por supuesto, las relaciones con los compañeros pueden conducir fácilmente a comportamientos poco saludables o también al estrés interpersonal, pero en la literatura relacionada con los adultos mayores, los beneficios que promueven la salud de las relaciones sociales parecen superar los efectos negativos. (Cornwell y Waite, 2009) Pero cambiar los comportamientos de salud probablemente no sea el único mecanismo por el cual los contactos sociales protegen la salud y el bienestar. Se sabe que la soledad es un factor de riesgo importante para la depresión, que a su vez acelera el deterioro funcional y aumenta la tasa de mortalidad. (Mehta et al., 2002) Incluso la depresión subclínica puede aumentar el riesgo de mortalidad por todas las causas. (Culjpers y Smit, 2002), por lo que la depresión puede haber contribuido al aumento de la mortalidad y las enfermedades cardiovasculares que se encuentran en las cohortes de soledad de los estudios citados anteriormente. La depresión puede aumentar la mortalidad y la enfermedad a través de varios mecanismos. La depresión puede aumentar la agregación plaquetaria a través de la función de serotonina disminuida y, por lo tanto, aumentar el riesgo de infarto de miocardio y accidente cerebrovascular. También puede haber una mayor variabilidad de la frecuencia cardíaca (sistema nervioso autónomo inestable) y una mayor liberación de adrenalina, lo que conduce a un mayor riesgo de arritmia cardíaca (Seymour y Benning, 2009). Cualquiera sea el mecanismo, el efecto de la depresión sobre la mortalidad es significativo en tamaño. En un gran estudio de cohorte (Estudio de Salud Cardiovascular), los investigadores encontraron que la depresión aumentó el riesgo de mortalidad en un 24% cuando representaron todas las covariables importantes (Schultz et al., 2000). El aislamiento social puede tener efectos directos sobre los factores de riesgo de enfermedad cardiovascular. El aislamiento percibido y la soledad están asociados con una mayor actividad del sistema nervioso simpático, una mayor inflamación y una disminución del sueño, todo lo cual puede acelerar el envejecimiento cerebral y cardiovascular (Cacioppo, et al., 2011). La soledad aumenta el riesgo de demencia, probablemente a través de estos mecanismos, sin embargo, la ausencia de interacción social en sí misma también puede ser un factor principal en que la estimulación social puede ayudar a mantener la salud del cerebro (Cacioppo y Hawkley, 2009; Cacioppo et al., 2014). Grant y sus colegas examinaron los factores de riesgo metabólico clave para la mortalidad cardiovascular, observando la presión arterial, los lípidos y las respuestas de cortisol al estrés. Utilizando una medida de integración social (Cuestionario de personas cercanas), encontraron respuestas desreguladas de la presión arterial y el cortisol al estrés agudo en personas (238 hombres y mujeres de mediana edad) con pocos amigos cercanos. También vieron un aumento en el colesterol en los hombres socialmente aislados, pero no en las mujeres. Estos cambios fisiológicos aumentan el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Los autores señalan que estos cambios en los factores de riesgo cardiovascular en individuos aislados fueron independientes de si expresaban sentimientos de soledad (Grant et al., 2009). Finalmente, hay alguna evidencia de que la soledad puede afectar la función inmune, aumentando la susceptibilidad a la infección (Cohen S et al., 1997). La soledad también se asocia con la interrupción del sueño. El insomnio afecta la función inmune, la regulación de la glucosa, el riesgo cardiovascular, el riesgo de demencia, el estado de ánimo y la función diurna (Hawkley et al., 2010). Intervenciones Todavía no sabemos si los esfuerzos para reducir el aislamiento y la soledad en realidad pueden mejorar la salud. A pesar de esto, Valtorta et al. (2015) señalan que la evidencia que relaciona el aislamiento social en la vejez con la mala salud es lo suficientemente fuerte como para que los esfuerzos para reducir la enfermedad cardiovascular deban considerar las intervenciones sociales destinadas a reducir el aislamiento (Valtorta NK et al., 2015). Si bien esta afirmación puede ser prematura, hay estudios que sugieren que aumentar las redes sociales puede mejorar la salud. En uno de esos estudios, realizado durante un período de seguimiento de 10 años, los hombres (de 42 a 77 años) con niveles más bajos de "integración social" (según un índice estándar de redes sociales), como se esperaba, se encontraban en un nivel mayor riesgo de mortalidad total que aquellos con más conexiones sociales. Lo sorprendente de este estudio fue que en un subanálisis de los hombres mayores de la muestra que mostraron un aumento en el tamaño de la red social durante los 10 años de estudio, un mayor número de amigos cercanos o una mayor asistencia a servicios religiosos se asociaron con Un riesgo reducido de muerte. El tamaño del efecto fue robusto. Aquellos que informaron tener más amigos a lo largo del tiempo, mostraron una reducción del 29% en el riesgo de mortalidad por año (Eng et al., 2002). Esto no prueba la causalidad; quizás las mejoras en la salud por otras razones promovieron comportamientos que conducen a más amigos. Sin embargo, el hallazgo es alentador. Aunque el estrés de ser un cuidador de un miembro de la familia discapacitado no es el mismo tipo de estrés que el aislamiento social, los cuidadores describen consistentemente el aislamiento del papel del cuidador como uno de los aspectos más estresantes del papel de cuidador. Los cuidadores informan consistentemente niveles más altos de estrés que los no cuidadores y el estrés crónico se asocia con peores resultados de salud y tasas más altas de mortalidad. Pero los cuidadores en general tienen una tasa de mortalidad más baja. El factor importante es el estrés. No todos los cuidadores experimentan un estrés significativo, y aquellos que no lo hacen pueden experimentar beneficios para la salud de la relación de cuidado. De hecho, en un estudio, los cuidadores no estresados ​​tenían tasas de mortalidad 43% menores en comparación con los no cuidadores. En estudios anteriores, los cuidadores que experimentaban un estrés emocional significativo mostraron un aumento del 60% en la tasa de mortalidad (Fredman L et al., 2010). Estos hallazgos son relevantes para consideraciones de intervenciones para el aislamiento social. Los cuidadores no estresados ​​son más propensos a experimentar emociones positivas de la persona a la que brindan atención y a obtener fortaleza al tener un papel vital que desempeñar en la vida de otra persona. Ser un cuidador y no sentir un poco de afecto recíproco por parte de su pareja es una forma especial de aislamiento que es particularmente desmoralizante, estresante y poco saludable. Incluso pequeños esfuerzos para hacer que las personas aisladas se sientan apreciadas y útiles pueden reducir el estrés de la soledad y, por lo tanto, mejorar la salud. Las formas innovadoras de ayudar a las personas deprimidas y aisladas también pueden tener efectos positivos en la salud. En una intervención multimodal de 12 meses, basada en el hogar, en un ensayo aleatorizado y controlado para adultos mayores con depresión, los que recibieron un tratamiento en el hogar (en oposición al tratamiento habitual en el consultorio) tuvieron respuestas significativamente mejores. El grupo de tratamiento en el hogar tenía más probabilidades de estar en remisión por depresión, tenía mejoras en la calidad de vida y mayores ganancias en el bienestar funcional y emocional (Ciechanowski et al., 2004). Dada la naturaleza móvil de nuestra sociedad, las relaciones sociales a menudo se mantienen a distancia a través del contacto telefónico, el correo electrónico y las redes sociales cuando el contacto físico no es práctico. Las intervenciones que dependen de la tecnología para reducir el aislamiento pueden ser mejores que ninguna intervención, pero no son lo mismo que las visitas en persona. Un gran estudio de cohorte ha revelado recientemente que diferentes métodos de contacto no son iguales para reducir los sentimientos de soledad y depresión. Estos investigadores encontraron un mayor riesgo de depresión en aquellos con menos de una vez al mes contacto cara a cara con niños, familiares o amigos. Las personas con contacto una o dos veces por semana tuvieron las tasas más bajas de depresión. Sin embargo, la edad avanzada, el conflicto interpersonal y la depresión al inicio del estudio disminuyeron el efecto del contacto físico. Es decir, si una persona es propensa a la depresión, es físicamente frágil o la relación causa tensión, una llamada telefónica puede ser tan buena (o mejor) que el contacto en persona (Teo et al., 2015). Cada vez hay más pruebas de que las mascotas, especialmente perros y gatos, están asociadas con beneficios para la salud y una reducción de la mortalidad. Se necesita investigar si los animales de compañía pueden compensar los efectos nocivos del aislamiento social en la salud. Implicaciones para el envejecimiento Cuidado de la vida / gestión de la atención: Envejecimiento Life Care / los administradores de atención pueden estar en una mejor posición que cualquier otro miembro del equipo de atención médica tanto para reconocer el aislamiento social como para organizar intervenciones. Con base en la evidencia actual, pueden justificar un mayor enfoque en las relaciones sociales en el plan de tratamiento de atención médica multidisciplinario y en sus esfuerzos individuales para reducir el aislamiento de sus clientes. La comprensión de que el aislamiento social es un factor de riesgo significativo para la salud, de magnitud similar a la obesidad y la diabetes, puede ser convincente para algunos de sus clientes que pueden aumentar el contacto social con otros, ya sea en persona o mediante tecnologías sociales. Resumen Hemos revisado estudios que examinan las complejas relaciones de salud, mortalidad y aislamiento social en la vejez. Existe una fuerte evidencia de que muchos adultos mayores se sienten aislados, y que la soledad está asociada con una mala salud y tasas más altas de mortalidad. También hay evidencia de que el aislamiento social, incluso sin una soledad subjetiva, aumenta el riesgo. El efecto del aislamiento social en la salud parece ser de una magnitud similar a otros riesgos para la salud, como la presión arterial alta, el tabaquismo y la obesidad. Mientras que estos factores de riesgo para la salud han estimulado las principales intervenciones de salud pública en las últimas décadas, no se han realizado esfuerzos para reducir el aislamiento y la soledad en un nivel de salud de la población. Sin embargo, algunos autores advierten que tales esfuerzos a gran escala basados ​​en el riesgo para la salud pueden ser prematuros. Dicen que los mayores riesgos para la salud por el aislamiento y la soledad son en realidad de magnitud "modesta" y que las fuertes asociaciones encontradas en muchos estudios se deben a la falta de control del estado de salud basal (Corman et al., 2003). También tenemos que tener en cuenta que estar en relaciones tóxicas puede ser aún más estresante y poco saludable que la soledad. Sin embargo, existe evidencia suficiente para considerar el aislamiento social y la soledad entre los adultos mayores como un problema importante de salud pública. También hay hipótesis convincentes y algunos datos experimentales para explicar los mecanismos fisiológicos por los cuales el aislamiento social impulsa la enfermedad. Y quizás lo más importante, estamos comenzando a ver evidencia de que las intervenciones para reducir la soledad pueden proporcionar beneficios para la salud. No he ofrecido recetas simples para abordar el aislamiento y la soledad. Ese no es el propósito de esta revisión, que tiene como objetivo ofrecer evidencia de que las autoridades de salud de la población deben tomar este tema tan en serio como otros factores de riesgo para la salud conocidos. Si bien no tenemos evidencia definitiva en este momento, es muy probable que las intervenciones sociales proporcionadas a costos relativamente modestos tengan ahorros de costos muy importantes en la salud pública. Se necesita mucha más investigación para los ensayos de intervención, incluidos los que emplean las redes sociales y los contactos telefónicos. Como mínimo, tales esfuerzos brindan un enfoque seguro y humano a una causa común de sufrimiento en los adultos mayores. Referencias

Soledad y aislamiento libre.

  • Escritor Tufts HP Foundation
  • Bio: Comprometido a construir comunidades amigables con los mayores en CT, MA, NH y RI. También encuéntranos en Facebook en